Lite grekisk visdom från Xenophanes

Det finns en massa döda gubbar som tillskrivs attributet ”geologins fader”. De flesta en massa vita män på 16-1800talet. Det är en ren djungel. En del har kanske undrat över varför jag som historieintresserad aldrig skriver något om geologins historia. Detta är anledningen. Det är en djungel av döda vita europeer från de senaste 300 åren och man riskerar att göra bort sig så fort man påstår att någon upptäckte något – för allt är omdebatterat och politiskt laddat.

Jag imponeras personligen då mycket mer av Xenophanes som redan på 600talet fKr gjorde den fullt vetenskapligt korrekta analysen: Ett fossil av ett havsdjur uppe i bergen innebär att bergen en gång i tiden var havsbotten.Kan tyckas enkelt att förstå för oss. Men det är oerhört svårt att förstå i en värld där allt är statiskt. Där berg har funnits sen skapelsen osv. Det är alltså sjukt imponerande. Tidernas första riktiga paleontolog och geolog. Det finns inga citat av honom som jag hittade kring just geologin, bara via andra antika greker:

Xenophanes of Kolophon … believes that once the earth was mingled with the sea, but in the course of time it became freed from moisture; and his proofs are such as these: that shells are found in the midst of the land and among the mountains, that in the quarries of Syracuse the imprints of a fish and of seals had been found, and in Paros the imprint of an anchovy at some depth in the stone, and in Melite shallow impressions of all sorts of sea products. He says that these imprints were made when everything long ago was covered with mud, and then the imprint dried in the mud. – Hippolytus
Xenophanes of Kolophon says … An infinite number of suns and moons exist, and all things come from earth. — Hippolytus

Det här är också en av de första filosoferna som uttryckte sig skeptiskt kring religion. Han var ingen ateist, snarare en slags deist, men han fann konceptet med en pantheon av gudar, alla avbildade efter hur lokalbefolkningars lilla världar som absurd. Han sa följande om religioner:

The Ethiops say that their gods are flat-nosed and black,
While the Thracians say that theirs have blue eyes and red hair.
Yet if cattle or horses or lions had hands and could draw,
And could sculpt like men, then the horses would draw their gods
Like horses, and cattle like cattle; and each they would shape
Bodies of gods in the likeness, each kind, of their own. – Xenophanes

Men create the gods in their own image. – Xenophanes

Han kunde alltså långt innan all modern vetenskap existerade göra en superkritisk bedömning av människan i relation till sin miljö. Det tog i princip ända till tidigmodern tid innan vetenskapsteorin kom mycket längre än så här vad gäller sociologi och kritisk analys av religioner.

Jag är övertygad om att Xenophanes tämligen omgående skulle acceptera allt som en modern vetenskapsman berättade för honom om vad vi har lärt oss om universum de senaste 2600 åren sen han dog. Han har helt enkelt ”det”.

Annonser
Det här inlägget postades i Andra vetenskaper, Geologi, Historia & arkeologi, Religioner. Bokmärk permalänken.